貝索斯準備上太空 他這位「女伴」很重要

國際 13:41 2021/07/19

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貝索斯準備上太空 他這位「女伴」很重要

繼維珍老闆布蘭森(Richard Branson)後,輪到Amazon創辦人貝索斯(Jeff Bezos)坐自家飛船上太空了。有別於和布蘭森同行的都是公司重要工程師,準備與貝索斯同遊的多是富家子弟,但也有一位特別重要的女性,令此行意義生色不少。

貝索斯航天公司藍色起源(Blue Origin)的新謝潑德(New Shepard)垂直起降火箭飛船,計劃於香港時間周二(20日)晚上,在美國德州首次載人升空,作亞軌道太空旅行。

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飛船無人駕駛,屆時會載著4人。除了57歲貝索斯本尊,還有他53歲弟弟馬克(Mark Bezos)。

另一男乘客德門(Oliver Daemen)也大有來頭,這位18歲荷蘭小哥是Somerset資產管理公司創辦人之子,從小熱愛航天,爸爸今次終於送他一張太空機票。

德門會刷新蘇聯第2位航天員,季托夫(Gherman Titov)1961年25歲紀錄,成為上太空最年輕的人。

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最後一位乘客是82歲女性芬克(Wally Funk)。

她則會打破美國首批航天員「Mercury 7」七人組成員,也是美國第3位征空的格倫(John Glenn),於1998年以77歲高齡乘穿梭機再次問天的紀錄,成為上太空最年長的人。

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芬克上太空的意義遠不止於此。

話說蘇聯很早就有女航天員,捷列什科娃(Valentina Tereshkova)1963年成為蘇聯征空第6人,也是世界首位上太空的女性,這比史上飛天第1人加加林(Yuri Gagarin)僅僅晚了2年。

可是美國要等到1983年穿梭機時代,才出現首名女航天員賴德(Sally Ride)。

但美國其實在太空競賽年代已在物色女航天員。

縱這非官方正式項目,太空總署一些科學家曾在Mercury 7男子組之外,挑選出Mercury 13女子組,美軍首位女飛行教官芬克就是成員。

這13員女將通過了和男子組一樣的嚴格測試,但在她們有機會征空前,項目突然遭到官方叫停。

沒錯,性別歧視是個重要因素。

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更不幸的是,為她們上太空棺木釘上最後一根釘的,竟也是位女性。

科克倫(Jacqueline Cochran)曾有份開創女性駕駛飛機時代,也是首位超音速飛行的女飛行員,但她在國會1962年調查煞停Mercury 13是否涉及歧視的聽證會上,卻宣稱女性不適合上太空。

後世普遍相信,科克倫不想自己風頭被搶,這也成為她傳奇中一大爭議。

如今Mercury 13僅有2人仍然在世,科克倫也早已離去,貝索斯決定請芬克免費作伴同遊太空,可說是圓了13女將夙願,並彌補了美國航天史上一個多年缺失。

從這角度看,貝索斯之行比上周布蘭森的更有睇頭。

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撰文 : 連兆鋒

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