美國政府殺掉美國夢?民間太空人遭冷水當頭淋

國際 14:35 2021/07/26

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美國政府殺掉美國夢?民間太空人遭冷水當頭淋

維珍老闆布蘭森(Richard Branson)與Amazon創辦人貝索斯(Jeff Bezos)實現航天夢,先後坐著自家飛船衝出太空,開啟太空旅遊時代......甚麼?美國政府說他們不是太空人?

甚麼叫太空人?當然是飛過出太空的人。

那甚麼叫太空?1905年成立、總部在瑞士洛桑的國際航空聯合會(FAI)介定,太空在海拔100公里卡門線(Kármán line)之上。這是國際接受的定義。

但美國向來無視「國際關係基本準則」。聯邦航空管理局(FAA)一直說,海拔80公里就已經是太空。

這也引起了富豪們「內鬥」。貝索斯認為布蘭森只飛到80多公里,不算上了太空,自家Blue Origin公司飛船乘客飛越卡門線,才是不用打上「*」標註的正宗太空人。

好吧,布蘭森這英國富豪只做了「哎呀」太空人(用的還是美國民間技術),那麼貝索斯這土生美國富豪,在美國境內成立美國企業,奮鬥21年,終於實現了太空夢想,寫下21世紀美國夢,讓美國再次偉大起來,無論如何都值得美國慶祝吧?

美國政府竟然說不!

就在貝索斯上太空當日,FAA更新了美國「商業太空人」認證資格,至少飛到80公里高已經不夠,還要「在飛行間展示出對公眾安全必要的活動,或為人類航天安全有所貢獻」。

看完都不知道想說甚麼。FAA作為民航監管機構解釋,這個制度2004年設立時,就是為了宣揚載人航天安全,現在增加條件「更適合局方保護商業航天活動公眾安全的角色」。

貝索斯頭都大了。

他的新謝潑德(New Shepard)飛船無人駕駛,船上所有人都是乘客。公司高層還曾大讚飛船自動系統,直指乘客「根本甚麼都不用做」。

這下好了,明明飛到卡門線以上,到了國際承認的太空,都不是美國政府承認的商業太空人。

那麼誰才合格?

FAA已有2年未頒發過,這個沒有實質特殊待遇的虛銜。此前也只頒過7人,當中包括6名維珍太空飛機機師。另1人是兩周前和布蘭森同遊太空的維珍工程師摩西(Beth Moses),她前年首次征空雖不是機師,但負責艙內評估工作。

FAA新條件下,布蘭森純粹去看風景,看來也不合格。

美國政府這樣刁難立足美國的民營航天企業家,又何必呢?

美國自穿梭機退役後,官方基本上已喪失載人航天能力,太空總署(NASA)航天員先是要坐俄羅斯聯盟號前往太空站,現在換成美企SpaceX龍飛船,反正不是美國官方出品。坊間更不看好NASA新登月計劃的SLS火箭系統,認為難逃被SpaceX取代。

美國航天的未來,就支撐在SpaceX、維珍銀河和Blue Origin這些民企肩膊上。美國政府為了一個虛銜,去同艱苦奮鬥的企業家斤斤計較,這樣做有好處嗎?

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撰文 : 連兆鋒

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