美港口醞釀罷工 供應鏈難復原

國際 22:51 2022/07/24

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外判制度一般被視為萬惡之源,是機構剝削勞工的伎倆,美國加州已立法規管,收緊獨立合約工定義,豈料不少獨立貨車司機不領情,不斷發起司法挑戰令條例無法實施,上訴到最高法院,被拒絕受理後,近期發起罷工,導致加州有港口停擺,恐反過來威脅供應鏈。

看貨車司機的罷工行動便知,現實社會分工複雜,原意保護工人的法律,未必真的保護工人。新例大幅收緊獨立合約工定義,引入3大條件審視︰一、須事實上不受僱用方的控制和指導;二、工作要超出僱用方正常業務範圍; 三、須經常從事與所承擔工作相關的獨立行業、職業或業務。

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有貨櫃車司機指出,法案生效後將花費更多錢在保險及租賃設備上來維持獨立身份,這3大條件推升獨立合約工經營成本,觸發罷工潮,且聲勢不弱,令碼頭運作癱瘓,一帶海域開始出現船隻排隊等裝卸情況。

工業行動上周一展開,原以為只會持續數日,卻在剛過去周末也未停止,可能在本周繼續。若變成曠日持久的抗爭運動,奧克蘭港作為以貨物處理量計美國第5大港口,影響將會擴散開去。憂慮供應鏈再次遲緩下,強調會大力推動新法的加州州長紐瑟姆(Gavin Newsom),暫不敢實施新規,也不公布推行時間表。

美國涉及物流運輸鏈的工業行動,蓄勢待發。奧克蘭港以外,會員人數近3萬、遍布美國西岸全部29個港口的碼頭工會International Longshore and Warehouse Union,合約本月初到期,正進行談判。暫時相關的報道不多,雙方就薪金及引入自動機械人問題爭持,未有共識。

這類勞資談判,無風無浪順利通過的機會近乎零。回看歷史,2002年及2015年談判都觸發罷工,今年再有罷工情況毫不出奇,光是長堤港及洛杉磯港,合共已處理美國3成貨運,加上其他港口,或令處理美國近半貨運的西岸各碼頭受干擾。

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評級機構惠譽(Fitch Ratings)便針對此情況發警告,指出環球港口仍未完全解決疫情帶來的樽頸問題,勞工糾紛可能使貨運處理能力下降,令問題延長。

平情而論,爭取維護自身權益很合理,尤其過去一年,環球通脹居高不下,不少中央銀行或政府都擔心70年代的情況重演,罷工趨勢蔓延,令工資全綫上升,進一步推高通脹。

客觀地看,現時工會的力量明顯不及當年,惟生產全球化下,卻出現新情況。過去兩年多疫情以及俄烏戰爭的經驗告訴我們,要拖垮全球生產綫,不須全球大部分人罷工,僅關鍵行業停擺,少數關鍵齒輪不運轉,足以引發問題。

貨運從業員便是有這種力量的人員之一,他們也明白自己罷工的威力,德國北部菠羅的海多個港口,以及南韓的港口,近期也有罷工,會否成為趨勢有觀察。不要忘記這一波通脹之所以開始,正是當時被聯儲局視為暫時性因素的供應鏈停滯所導致。

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撰文 : 林建忠

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