英國移民費急增 搶人才恐處下風

國際 13:20 2023/07/22

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英國決定向新移民開刀,大幅增加簽證及醫療保險等行政費用來補貼公營部門加薪。首相辛偉誠(Rishi Sunak)宣布,政府未來兩年將動用50億英鎊(約512億港元)公帑,為數百萬公營部門人士加薪5%至7%不等。

約45%的公營部門員工將會受惠,其中,警察和懲教人員加薪7%,老師加薪6.5%;國民保健服務(NHS)員工加薪6%,初級醫生加薪6%及獲得一筆過1,250英鎊(約1.28萬港元)獎金,軍人加薪5%及獲得一筆過1,000英鎊(約1.02萬港元)獎金。

辛偉誠證實,為免加薪會刺激通脹及增加政府開支,不會增發國債或加稅,而會增加移民申請簽證及移民醫療保險(Immigration Health Surcharge,IHS)等行政費用來補貼公營部門員工加薪,料可籌集13億英鎊(約133億港元)資金,而差額將通過現有部門調整預算來填補。

根據英國傳媒報道,政府計劃增加新移民簽證費用15%至20%,涵蓋英國國民(海外)護照簽證(BNO Visa)、學生簽證、工作簽證、工作假期簽證等。

另外,海外人士以有效簽證於英國居住多於6個月以上,就要支付IHS,以減輕英國公營醫療成本的,相關費用增幅高達3分之2。

政府大幅增加移民相關行政費用後,以透過BNO簽證移居英國的港人為例,一個成年人由申請簽證至成功入籍的6年間,基本開支會增加40%至近萬英鎊;一家四口(成年人及小童各兩名)的話,則會增至近3.7萬英鎊(約37.9萬港元),以金額計增幅更超過10萬港元。

短線而言,財政空虛的保守黨政府,此舉可謂一石二鳥。

其一,回應公營部門員工的加薪訴求,避免接二連三出現大罷工,影響民眾生活及損害經濟;其二,未有直接增加英國人的負擔,又變相篩選更有財力的移民,符合英國希望減少整體移民數目的大方向。

加薪幅度遠遠追不上通脹,堪稱英國人過去一年談論最多的議題。這遑論政府因為新冠疫情期間開支暴增,早已入不敷支而債台高築,只能對公營部門「克制」加薪,結果出現醫護等只獲加薪1%的難看局面,大幅落後私營機構加薪幅度達雙位數的合理水平,完全與英國勞動力異常緊張的現況脫節。

再者,英國人多年來因來自東歐的歐盟移民太多,造成就業、居住、醫療等大量社會問題,最終投票脫歐。怎知該國去年淨移民入口再創新高達60.6萬,再次引起民間關注,疊加能源及食品價格颷升帶來的生活水平危機,民望持續下跌至危險邊緣的保守黨政府,自然倍感壓力。

然而,支援移民及難民的非牟利組織Praxis卻批評,保守黨政府進一步提高本已不低的移民行政費用,將有意來英定居的海外人士視為「現金牛」,恐令更多有需要人士跌入貧困及不安的深淵。

愈來愈高的移民基本開支,勢必導致現階段財力有限、但發展潛力最高的年輕人退避三舍,另選其他移民門檻較低的國家。長線而言,英國於「搶人才」這個全球競賽中,只怕會賺頭輸尾,甚至因小失大。

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撰文 : 嚴智勇