辛偉誠欲縮英國高鐵規模 壯士斷臂定背叛棄選民?

國際 16:52 2023/09/28

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這兩年有留意英國樓市的讀者,應該聽過2號高速鐵路(HS2)這個名字,無論是伯明翰(Birmingham)或曼徹斯特(Manchester)的樓盤展銷,經紀們必定不斷強調這項大型基建的重要性,不但將會打通英格蘭南北兩地3個經濟重鎮,更是樓盤升值及不愁優質租客的保證。

不過,由於建造成本高昂,加上嚴重超支,保守黨政府繼2021年11月取消伯明翰至里茲(Leeds)的HS2東部延線後,近期再傳出可能縮減英格蘭北部路段,或是將通車時間由2年延後至7年,以至腰斬由伯明翰途徑克魯(Crewe)、沃寧頓(Warrington)至曼徹斯特的整個第二期計劃。

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國防大臣夏博思(Grant Shapps)周日(24日)表示,政府需要控制成本,並不可能無限量資金投入興建HS2,更需要考慮項目進度及時間表,是否合符納稅人的利益。HS2成本不止受新冠疫情影響一直持續增加,加上俄烏戰爭及通脹維持高企,政府有必要作出「嚴謹決定」保持財政可負擔能力。

雖然夏博思堅拒透露首相辛偉誠(Rishi Sunak),是否已決定取消HS2英格蘭北部路段,但在英國政治世界,空穴來風,怎會無因。英國債台高築,堅持慎重理財哲學的辛偉誠,無疑已將HS2視為沒急切需要的可削減開支項目,只待正式公布。

站在政府理財的角度,辛偉誠壯士斷臂,實是無可厚非。

其一,2015年的HS2預算中,整體興建估計需耗資超過550億英鎊(約5,236億港元)。惟過去3年通脹高企,最新預估耗資已增至約1,060億英鎊(約1.01萬億港元)。

其二,疫情期間的龐大開支,進一步加劇政府的財政負擔。截至2023年3月,英國累計債務高達2.5萬億英鎊(約23.8萬港元),較疫情前急增40%,為國內生產總值(GDP)的100.5%。

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然而,站在政治的角度,辛偉誠對HS2英格蘭北部路段動刀,推翻10多年來合共6屆政府的長遠發展藍圖,不但做法短視,更猶如背叛當地商家及居民,恐等同保守黨放棄整個英格蘭北部選區。

屬工黨的大曼徹斯特市長貝安德(Andy Burnham)率先發炮,直言在交通議題上,北部地區經常被視作「二等公民」。一名贊助保守黨多年的金主亦揚言,如取消HS2英格蘭北部路段,將來會停止支持保守黨。

難怪前首相約翰遜(Boris Johnson)亦對相關傳聞感到失望,更認為因財政理由放棄HS2是愚蠢做法。《泰晤士報》則報道,退出政壇以來從不問政的卡梅倫(David Cameroon),私下也對傳聞感到擔憂。

雖然HS2由屬工黨的首相白高敦(Gordon Brown)2010年提出至今,外間一直質疑成效有限,甚至批評是大白象工程;加上興建以來的路段走線已數次更改,估計通車時間大幅延遲,但HS2能令載客量由1.13萬增至3.49萬,並且縮短來往3大城市交通時間一半,始終是不爭事實。

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據報政府至今已為HS2投入400億英鎊(約3,808億港元),當中280億英鎊(約2,666億港元)為必定通車的倫敦至伯明翰第一期計劃,而應否再投入最少700億英鎊(約6,664億港元)巨資,讓英格蘭北部路段繼續去馬,推動這類原則上有助國家經濟的長遠計劃,實是兩難困局。

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撰文 : 嚴智勇